“中亿元大奖”是绝大多数人一辈子都无缘经历的巨大惊喜。
美国有一位老哥就拥有这样的经历,但这种“幸运”却转瞬即逝,接下来等着他的是一个巨大的反转……

(强力球彩票)
这位老哥名叫约翰·奇克斯(John Cheeks),来自美国华盛顿特区。

(约翰·奇克斯)
2023年1月6日,奇克斯买了两注强力球彩票(Powerball)。
这种彩票玩家可以自选号码或者让计算机随机选择号码。
奇克斯借鉴家人的生日等信息编了一组号码,5个白球为“07-15-23-32-40”,1个红球为“2”。

(奇克斯买的强力球彩票)
他并不经常买彩票,只在奖金池里累积的奖金比较多时,才会买一张碰碰运气。
这一次,好运真的短暂地眷顾了他一下。
那一期的彩票在1月7日开奖,奇克斯当天工作很累,没看开奖信息。
转天1月8日,他用电脑打开强力球彩票的网站,看到了一串熟悉的数字——
他中奖了!而且是头等奖!
“我简直不敢相信自己的眼睛,”奇克斯说。
“所以我关掉电脑,拔掉电源插头,给电脑断电,然后重启,那个号码又出现了,跟我的彩票号码一样。”
奇克斯当时虽然很累,但头脑很清醒。
“我有点儿兴奋,但没有大喊大叫,”
“我很克制地给朋友打了个电话,按照他的建议拍了一张照片,因为他说‘你永远不知道会出什么问题’,然后我就去睡觉了。”

(强力球彩票网站上公布的中奖号码)
后来,奇克斯去当地的一家授权彩票零售处兑奖时,却遭到拒绝,对方说他的彩票号码不对。
他不死心,又去了华盛顿特区彩票和博彩奖品中心办公室,但再次碰壁。
一位负责兑奖的工作人员直接对他说,
“嘿,这张彩票没中奖啊,把它扔进垃圾箱就完了。”
这让奇克斯既震惊又摸不着头脑,直直盯着对方问了一句:“扔进垃圾桶吗?”
对方一副理所当然的样子:“对啊,把它扔了吧,你又没中奖,那边就有一个垃圾桶。”

(强力球彩票,示意图)
这时,奇克斯才终于弄明白是怎么回事儿。
原来那天,他在强力球彩票网站上看到的获奖号码竟然是错的。
1月6日,该网站进行了调试,工作人员将一组测试版中奖号码直接发布在了实时网站上,而不是公众不可见的测试版页面上。
1月6日至9日,测试号码在网站上挂了3天,直到1月10日才被工作人员发现,改成正确的中奖号码。
但测试号码已经被奇克斯看到了,巧的是这组号码竟然跟他买的彩票号码一模一样,让他以为自己中了头等奖。
当奇克斯拿着彩票兴冲冲地去兑奖时,看了彩票零售处跟彩票和博彩中心张贴的获奖号码,才知道真正的中奖号码,自然不是他选的那一组。
“我说:‘我还是留着这张彩票吧。’”
“他看着我,然后我就走了出去,那真是非常丢脸的一天。”
彩票公司表示,那天是华盛顿特区一家名叫陶蒂公司的彩票承包商工作失误,才造成这种误会。

(奇克斯)
先以为自己中大奖了,又得知原来是一场乌龙,奇克斯的心情就像坐过山车一样。
据说,像他这样买彩票中头等奖的几率大约为2.922亿分之一;而根据美国气象局的数据,一个人明年被闪电击中的几率“仅仅”为122万分之一,对比一下就知道中头等奖有多么不容易。
所以也不难理解,奇克斯为啥会感到失望和不甘心。
他觉得自己经历的大起大落都是彩票公司和承包商的锅。
他没有扔掉彩票,而是把它放在保险柜里妥善保管,并找律师准备起诉。
起诉的罪名共8项,包括违反合同、工作疏忽、给当事人造成精神压力以及欺诈等。
奇克斯要求彩票公司对他进行赔偿,包括强力球彩票头等奖的奖金,再加上这笔奖金积累的利息,总计高达3.4亿美元(约合24.5亿人民币)

(奇克斯)
奇克斯的律师认为,因为彩票公司网站上发布的中奖号码跟奇克斯的彩票号码一致,所以他有权拿走头等奖的奖金。
否则,彩票公司的“重大过失”让奇克斯遭遇了这一切,他们应该对此做出赔偿。
律师表示,彩票公司推脱说是一家承包商犯的错误,但他们目前还没有看到相关证据证实这种说法。
“就算是他们弄错了,那问题也会变成:接下来怎么办?”
“这种情况是有先例的,爱荷华州也发生过类似案件,承包商承认弄错了,并支付了奖金。”
这个先例发生在去年11月,爱荷华州发布了错误的强力球中奖号码。
该州的彩票机构表示,跟临时中奖号码一致而中奖的人也可以领取奖金,金额从4美元到200美元不等。

(强力球彩票,示意图)
不过,类似的案件中,也有原告败诉的纪录。
比如去年,一位女士在赌场玩老虎机,赢得了美国历史上最高老虎机大奖,奖金为4294万9672美元。
但纽约州博彩委员会表示,她的那台机器出故障了,她实际上只得了2.25美元的奖金。
赌场为了安抚她,给她提供了免费的牛排晚餐。
四千多万变牛排,这位女士当然不乐意了,果断把赌场告上法庭。
可是法官站在了赌场一边,裁定她的中奖行为无效。

(相关报道)
这样看来,奇克斯的官司能不能赢还真不好说。
律师在一份声明中强调,这次起诉中提出了一些关键性问题,关乎到彩票运营的诚信和问责制,以及强力球彩票和华盛顿特区彩票部门在发生本案类似错误时是否有相关保障机制。
“这不仅关乎网站上的数字,还关乎机构的可靠性,(因为)这些机构号称能给人们改变生活的机会,同时在此过程中获得巨额利润。”
当事人奇克斯则对官司信心满满:“我知道司法系统会让我获胜的。”
他表示,这笔彩票奖金能改变他和家人的生活。
奇克斯正打算创业,创建一家家庭信托银行,为没资格拿到传统抵押贷款的人提供住房贷款,如果拿到奖金,创业资金就有着落了。

(奇克斯和他的彩票)
不知道这次,幸运女神能不能对他有所眷顾……

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